33 + (0) 2 96 34 09 85 info@francefamilyholidays.com

Nou, het is een tijdje geleden sinds mijn laatste blog omdat we open en druk zijn geweest met onze gasten. Ik zal later een aparte blog posten met enkele grappige verhalen uit het zomerseizoen 2017, maar deze post heeft betrekking op het komen en gaan van onze dieren, ongelukken, problemen, beproevingen en beproevingen….

We hebben door de jaren heen verschillende rampen gehad met het houden van dieren. Toen we hier voor het eerst verhuisden, was ik een lange tijd kattenliefhebber en Simon had een hekel aan katten. Zijn moeder houdt helemaal niet van donzige dieren en deze angst was bij Simon ingeplant. Sindsdien heb ik wat tijd besteed aan het proberen om de kijk van mijn man op dieren te veranderen. Sommige met goed resultaat, andere met rampzalige resultaten. Dus hier is een blog over het komen en gaan van onze dieren sinds we in Frankrijk woonden.

2006 - In 2006 zijn we hierheen verhuisd zonder dieren en met een groot bouwproject voor de boeg. Ik was zwanger, Sam was twee en het hebben van dieren kon niet verder van ons zijn. Binnen ongeveer 2 maanden nadat we diervrij waren, hadden we ongeveer 5 muizenfamilies in ons huis met een enorm aantal meer in de bijgebouwen die we op het punt stonden om te bouwen. Met onze bezittingen in de opslag, merkten we plotseling dat er gaten in dozen zaten en de laatste druppel kwam toen ik een doos couscous uit de kast haalde om de inhoud op de vloer te legen, omdat de doos onherkenbaar was gekauwd. Ik zette Simon neer en legde hem uit dat we dringend een kat nodig hadden. Dus vonden we een klein katje dat we Cookie en Sam noemden en ik waren heel blij. Simon minder en hij had alleen toegegeven als we beloofden de kat buiten te houden, niet binnen te laten en mocht hij toch binnenkomen dan mocht hij beslist niet op de meubels.

Ongeveer een maand later schommelde een andere zwerfkat op een dag. Ze was een mooie kleine cyperse kat en terwijl Simon een paar maanden door de tuin joeg met een tuinslang, won de kat uiteindelijk het spel en begonnen we hem te voeren. Simon stond er nog steeds op dat de katten buiten bleven en niet in huis mochten komen, maar om eerlijk te zijn verloor hij deze oorlog. Omdat Sam en ik allebei grote kattenliefhebbers waren en niet in staat waren om elke avond de deur in het gezicht van de kat te sluiten, werd er een kattenluik geïnstalleerd en zaten de katten elke avond gezellig op de bank. Ik denk dat ik het misschien heb verkocht omdat de katten het huis van muizen niet konden ontruimen als ze er niet in mochten komen.

2008 - We openden voor het eerst onze deuren voor het publiek met onze eerste betalende gasten. Alles ging goed tot de oogst in september, toen enorme maaidorsers de velden ploegen en alle kleine veldmuizen voor veiligheid vluchtten naar de dichtstbijzijnde veilige haven… onze gites! Met slechts twee katten op jacht waren ze geen partij voor de verplaatste veldmuizen en begonnen we weer vol te lopen.

Begin 2009 - ik overtuigde Simon ervan dat een andere kat de enige oplossing was. Langs kwam Jerry die we nog steeds hebben, minus een oor omdat we haar per ongeluk overreden en ze een oor verloor.

In juli 2009 hadden we een gezin dat aankwam in Gite nr. 3 en bij aankomst verklaarden hoeveel ze katten haatten en konden we ze bij hen vandaan houden. Iedereen die katten kent, zal zich realiseren dat dit praktisch onmogelijk is. We vertellen onze gasten nu al tien jaar dat ze hun voordeur dicht moeten houden als ze geen kat in huis willen hebben. De katten weten dat ze niet zijn toegestaan ​​in de gites, waarvan ik denk dat ze ze nog aantrekkelijker voor hen maken en ze zijn er meteen in als ze een mogelijkheid zien. Nou voor dit gezin waren onze katten niet het probleem, een gezin van kittens was op hun terras gedumpt, 5 in totaal en ze waren niet gelukkig. We belden de Mairies, de gemeenteraad, die zorgden voor hun verhuizing, maar tegen die tijd waren Sam nu 5 en Evie 3 helemaal verliefd, dus haalden we Simon over om ons een van hen te laten houden, en Lucky arriveerde.

We hadden nu vier katten. Simon was volledig toegeëigend, ze woonden allemaal in huis, op de banken, op het voeteneinde van de bedden en Simon kreunde als een afvoer eromheen. Aan de andere kant hadden we geen muizen en waren de gites muizenvrij. Dus besloten we nu dat 4 katten de optimale oplossing waren en goedkoper waren dan het vervangen van enkele van de muizen kauwspullen die we in de loop der jaren waren kwijtgeraakt. Ze lijken een bijzondere voorkeur te hebben voor de isolatie en elektrische bedrading in vaatwassers en hadden er al drie vervangen. Om nog maar te zwijgen van de honderden euro's aan schade die ze in de loop der jaren aan onze auto's hadden aangericht. Met wisselende elektrische storingen allemaal te wijten aan muisschade door de monteur op de weg.

Dus nu kwam de beslissing om kippen te gaan halen. "Goed voor zaken" zei ik. "Mensen vinden het heerlijk om 's ochtends verse eieren te krijgen", zei ik. "Ze zullen worden opgesloten in een vlucht", zei ik. Dus gingen we naar behoren en kochten 10 kuikens van de markt. We bouwden een enorme kippencoupé achter in de bar en alles was in orde. Afgezien van een paar weken nadat ze het gras en de vegetatie volledig hadden verwoest en ik net een baronveld had gevuld met kippenpoep, begon ik me zorgen te maken over de arme kippen die opgesloten zaten! Ik voelde me heel slecht en begon het idee te verdedigen om ze vrij rond te laten rennen en nadat we Simon hadden overtuigd dat dit een goed idee was en dat we ze elke avond terug zouden halen, openden we de deur naar hun kooi. Ze kregen de bijnaam "The Ladies" en vormden een bende en gingen overal samen heen. Mensen die aan het barbecueën waren, werden geterroriseerd voor worstjes, overal was kippenpoep en dames met geverfde teennagels moesten extra voorzichtig zijn, want ze hadden een voorliefde om ernaar te pikken! Kinderen konden niet meer zonder schoenen rondrennen uit angst om in de poep te trappen en hoewel we hele blije kippen hadden met mooie grote eieren met felgele dooiers van al het gras dat ze aten, hadden we minder blije gasten! Het was beu met de kinderen die in kippenpoep liepen en toen de peuters en kruipende baby's ter plaatse waren, was het een bijzondere nachtmerrie! Dus na een gratis seizoen besloten we aan het begin van het volgende seizoen om ze weer op te zoeken en ik voelde me verschrikkelijk. De kippen voelden zich vreselijk. We hebben hun kippenren verplaatst en ze een veel grotere ren gegeven en dat stelde ze een beetje gerust.

In 2010 werd Cookie, onze oorspronkelijke kat, overreden. Best indrukwekkend gezien het feit dat er maar ongeveer 5 auto's per dag langs het huis rijden. Hoe dan ook, we vonden haar op de weg en we waren weer bij de 3 katten. Niet het optimale aantal dus gingen we op zoek naar een ander kitten. De kinderen waren radeloos en ze kozen voor een Cookie Mark II, dezelfde kleur, dezelfde naam ... Terug naar vier met 10 kippen in het veld waren we weer aan het werk! Toen zei een vriend van me: "Is er een kans dat je wat konijnen voor me kunt huisvesten?". Hij had een klein bedrijf en had besloten om van zijn konijnen af ​​te komen. Hij verzekerde me dat ze allemaal mannen waren. De kinderen en ik gingen naar hem toe zonder met Simon te praten. Veel langharige ruige leeuwenkopkonijnen en we dachten hoe schattig ze waren, googelden op internet dat ze best gelukkig konden leven met kippen en zeiden "zeker geen probleem, ze kunnen in ons hok wonen!" en vijf kleine konijntjes kwamen met ons mee naar huis. "Goed voor zaken" zei ik. "Mensen houden van het voeren van konijnen", zei ik. "Ze zullen worden opgesloten in een vlucht", zei ik.

Ongeveer 2 maanden later kwam Simon's zus uit New York. Het groene gras, de grote tuin, veel dieren, schone frisse lucht en alle ruimte waren een welkome afwisseling voor haar. Op haar eerste ochtend, terwijl ik bezig was met het schoonmaken van een gite, ging ze naar de konijnen om de eieren te verzamelen. Ze kwam naar beneden en zei "aaawww, ze zijn zo schattig en zo klein, hoe oud zijn de baby's?" Ik zei dat ik het niet wist, maar ze waren niet zo klein en er zijn geen baby's. Omdat ze veel te veel tijd in de stad doorbracht en niet het ene uiteinde van een konijn van het andere kende, nam ik niet veel aandacht. Later die dag kwam Evie binnenrennen…. "Mama, mama ... Je kent die tunnels die de konijnen van groeven, nou ze zitten vol met baby's". De konijnen hadden tunnels gegraven in de harde grond onder het hok.

Ze gingen op en neer als een rat in een afvoerpijp. Ik leg dit toe aan normaal konijnengedrag. Had geen idee dat ze een groot netwerk van ondergrondse tunnels aan het bouwen waren om honderden konijnenbaby's te huisvesten! Binnen een paar maanden waren de konijnen volledig uit het kippenhok gegraven, we hadden ongeveer 60 konijnen en het was net als Teletubby land in het veld. De kinderen vonden het dat jaar geweldig. Overal waren veel mooie baby leeuwenkopkonijnen. Ik weet niet zeker of de boeren hetzelfde dachten, maar ze waren onderweg en ik kon ze niet langer beheersen. We zien nog steeds konijnen in ons veld en de normale populatie wilde konijnen van Henansal is zeker veranderd. Het zijn niet langer alleen maar kleine grijze wilde konijnen, maar het zijn prachtige leeuwenkopkonijnen die vrij rondlopen in Henansal.

In 2011 hebben we de kippen verloren aan de heer Fox, en na het opruimen van de verwoesting verklaarde ik dat we nooit meer kippen zouden krijgen!

In 2012 kreeg Cookie Mark II een ongeluk en moest een van haar achterpoten worden geamputeerd. Ons aantal dieren was nu 0 kippen, 3.75 katten en slechts af en toe wilde konijnen in het veld. Ik denk dat de gewassen van de boeren misschien wat mishandeld waren, maar er werd nooit iets over gezegd!

In 2014 hebben we besloten om de lodges toe te voegen en het kippenhok werd vernietigd en vervangen door drie lodges voor gasten. We hebben ook het zwembad afgedekt. Cookie Mark II, die op bewonderenswaardige wijze met haar vermiste been had omgegaan, kreeg ook een ongeluk en stierf. Opnieuw werd er voor die kerst naar een andere kat gezocht en werd een ander zwart katje gevonden. De kinderen kregen te horen dat ze het geen koekje konden noemen omdat de naam pech was en Marmite bij ons kwam wonen.

In 2014 besloot ik ook dat de herinnering aan de vosaanval achter mij lag en dat we weer kippen moesten proberen. Simon herinnerde me eraan hoezeer de kippenpoep me irriteerde en hoe ze pikken en hoe ze af en toe een pijn in de kont zijn en ik ploegde door met het idee. "Goed voor zaken" zei ik. "Mensen vinden het heerlijk om 's ochtends verse eieren te krijgen", zei ik. "Ik krijg er deze keer maar twee", zei ik. “Er zal veel minder kak zijn” zei ik en Nando en Kentucky kwamen bij ons wonen. Nando was een chique krielkip, helemaal wit en donzig en zag eruit alsof hij beenwarmers droeg. Kentucky was een effen bruine kip. Ik kocht een mooi nieuw kippenhok voor ze, plaatste het buiten de achterkant van ons huis en wachtte op ons eerste ei. Hoe chique een kippenhok je ook hebt, het betekent niet noodzakelijk dat ze er hun eieren in gaan leggen. Vooral als er aan de overkant van de binnenplaats een open terras is met fauteuils met comfortabele banken erop. Het is een ochtendritueel voor alle gasten om over het zachte spel te racen om te zien hoe de kippen hun eieren op de kussens leggen! Het probleem was dat ze niet alleen eieren legden! Alle gasten vonden het hilarisch, maar tegen het einde van de zomer, nadat ik zes maanden lang elke dag twee kussenhoezen had gewassen, had ik genoeg van de kippen. Ook aan het einde van de zomer, toen alle gasten het complex verlieten en de kippen geen aandacht meer hadden in de achtertuin, richtten ze hun aandacht op mijn voordeur! Ze kampeerden daar elke dag. Overal poepen. En als je de deur open liet staan, waren ze in huis! Dit was ook in de zomer in de gites bekend. Ik hoorde menig gast het verhaal vertellen dat ze een kip op hun bank hadden gevonden, of erger nog…. hun bed !!! Gelukkig werd het allemaal met een goed humeur opgenomen en werd het een beetje een gespreksonderwerp in de bar.

Eind 2015 vond ik een jonge ondernemer van 13 jaar die kippeneieren verkocht met zijn kudde kippen en vroeg hem of hij er nog twee wilde. Hij deed het en Nando en Kentucky werden herplaatst. Ze gaan nog steeds sterk vandaag en hij verkoopt nog steeds eieren. Ook hebben we Lucky verloren, hij werd op de oprit geplet door een van onze bouwvakkers. Geen bonus voor hem! Kinderen waren radeloos omdat hij een groot deel van het gezin was geworden en we nog maar 3 katten. Aan het eind van die zomer verscheen er een nogal haveloze langharige kat in de tuin, die eruitzag alsof hij schurft had! Opnieuw zat Simon maanden achter hem aan te jagen met de tuinslang, maar Uggy was aangekomen en we waren weer terug bij 4 katten. Uggy is nu een prachtig beest van een kat, ziet eruit als een leeuw en maakt een groot deel uit van de familie!

In 2016 keek ik naar het lege kippenhok en bedacht wat ik daarin kan stoppen…. Cavia's waren het antwoord. "Goed voor zaken" zei ik. "Ze zijn niet de moeite" zei ik. “Er zal veel minder kak zijn” Drie langharige cavia's werden gevonden en kwamen bij ons wonen in 2016. We maakten een ren aan het kippenhok vast en Monica, Pheobe en Rachel (kinderen gingen door een Vriendenfase) waren gearriveerd . Eindelijk had ik de jackpot gewonnen. Ze hebben echt geen last. Iedereen houdt van ze. Ze zijn zo blij en zingen en roepen je toe. Alle kinderen zijn er dol op en in de winter komen ze in huis wonen. Dus Eureka ... Ik had eindelijk na 10 jaar in Frankrijk gewoond te hebben de optimale oplossing gevonden ... 4 katten, 3 cavia's. Iedereen is blij!

Behalve dat ik er niet van kan laten dat, in augustus 2017, verreweg onze drukste periode van het jaar, wanneer we tot het uiterste gestrekt zijn, moe en rust nodig hebben, ik besluit een hond te nemen en toen kwam Frosty voor Evie als haar verjaardagscadeau. Frosty is een Coton Tulear, 3 maanden oud en is prachtig en donzig. We hebben nog nooit een hond gehad, zijn complete beginners. We verlieten de dierenwinkel met Frosty op sleeptouw en kreeg te horen dat we hem 's nachts in een kooi moesten opsluiten, hem niet boven moesten laten en heel streng moesten zijn. Frosty is nu een week bij ons… Hij slaapt elke nacht aan het voeteneinde van Evie's bed! Simon is echter helemaal verliefd. Gushy als iets. Frosty houdt vooral van de cavia's - ik weet niet zeker of dit de juiste redenen zijn. De katten houden niet van Frosty en Simon, terwijl hij verliefd is op Frosty, heeft hij zich neergelegd bij een leven van 4 katten, 3 cavia's en 1 zeer verwende puppy…. Wat staat er volgend jaar om de hoek ???? Bekijk deze ruimte.

 

Uit een familie van dierenliefhebbers.

NL EN FR DE